The Benefits of Bilingualism.

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Mr Kiongo Muigai

When  we  as  the  diaspora  arrive  here (or in other countries away from our homeland), we do  so  with  one  distinct  advantage. Multilingualism. But, as  we  transition  into  the  hustles  and  bustles  of  life, this  advantage  tends  to  get  forgotten, or  overlooked. I  decided  to  write  about  this  topic  for  several  reasons. Number  one, because  this  ability  is  something  we  grow  up  with, we  don’t  get  to  think  of  it  as  anything  unique. To  employ  an oft  used  phrase ‘we  take  it  for  granted’.  Secondly, if  you  are  here  in  the  US, then  you  already  know  about  the  demand  for  bilingual  people, especially  Spanish  speaking.

 I’m  a  linguist  by  profession, and  one  of  the  languages  that  I’m  fluent  in  is  Spanish. What  I  have  come  to  learn  is  that  it  becomes  easier  to  learn  another  language  if  you’re  already  bilingual/multilingual. This  finding  is  also  backed  by  scientific  research. You  can  find  more  information  about  this  topic  in  the  work  of  Prof. Salim  Abu-Rabia  and  Ekaterina  Sanitsky  of  the  University  of  Haifa. (https://www.sciencedaily.com/releases/2011/02/110201110915.htm). This  ability  that  we  arrive  with  is  an  asset  that  we  can  also  use  to  equip  those  kids  born  in  the  Diaspora. It  is  an  advantage  that  we  should  exploit  to  the  maximum.

In  my  blog, www.yourfluency.blogspot.com, I  have  shared  some  pointers  that  I  found  valuable  during  my  languages  studies  journey. I  have  also  deconstructed  some  oft  presented ‘myths’ like, it’s  impossible  to  learn  a  new or second  language  as  an  adult. On  the  contrary, it  is  very easy and  possible  to  do  so. Multitudes  of  people  are  doing  it  daily. So, if  this  is  your  passion, or  if  it  has  the  potential  to  boost  your  career, or  meet  an  intrinsic  need, go  for  it. It’s  never  too  late, or  too  early  to  learn  a  new  language.

Kiongo  Muigai.

Kmugai4@gmail.com.

Kiongo Muigai is an Honorable member of Diaspora National Assembly(DNA)

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